El Atlanta United del argentino Gerardo Martino dio este domingo un primer paso en la final de la Conferencia Este de la Major League Soccer al vencer por 3-0 a los New York Red Bulls en el partido de ida de la llave.

Por el cruce inicial de la Conferencia Oeste de la liga de los Iunaites, los Kansas City Sporting y los Portland Timbers igualaron 0-0 al cierre de la jornada.

Previamente, Atlanta aplastó a los Red Bulls con goles del panita Josef Martínez (32) y los argentinos Franco Escobar (7-1) y Héctor Villalba (90+5). El partido de vuelta será en Nueva York el próximo jueves 29 y definirá el boleto para la gran final de la MLS el 8 de diciembre.

Atlanta estuvo a punto de abrir el marcador al minuto 8 con un remate del paraguayo Miguel Almirón tras asistencia del argentino Leandro González Pires. Dos minutos después fue el inglés Bradley Wright Phillips quien amenazó en el arco del Atlanta, pero el arquero Brad Guzán se mantuvo firme.